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Vertical strawberry farm launches in Quebec


November 23, 2021
By Ferme d'hiver

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The largest controlled-environment vertical strawberry farm in Canada has launched in Vaudreuil, Que.

After launching its innovative concept a year and a half ago, Quebec company Winter Farm is inaugurating its first industrial unit in Vaudreuil. With a total area of 1,150 m2, the project carried out in two phases in partnership with Les Serres Vaudreuil becomes the largest controlled-environment vertical strawberry farm in Canada.

Every year, between October and June, over 180,000 kilograms of strawberries will be grown, which is the equivalent of production yielded by more than 2 hectares of traditional greenhouse area.

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This inauguration is an important milestone for the company that works together with local produce growers in order to deploy its technology on a large scale.

“The Winter Farm solution is a 100 per cent made in Quebec innovation and a powerful lever to stimulate local off-season production. In addition to increasing the production capacity of market gardeners, our units emit no GHGs and significantly reduce those emitted by greenhouses. This first industrial installation is another step towards our food autonomy,” says Alain Brisebois, president and Chief Executive Officer of Winter Farm.

Fraise d’Hiver strawberry sold at IGA

Under its commercial agreement with Sobeys, Fraise d’Hiver strawberries will make its progressive market entry in 15 IGA stores in the west end of Montréal and in the Montérégie during the winter of 2021-2022.  Grown locally, in an eco-responsible manner and without chemical pesticides, the strawberries offer an alternative to imports from California and Mexico.

“At IGA, supporting local production and cooperating with local entrepreneurs like Winter Farm is a priority for us and for our merchants. Winter Farm has successfully brought together innovation and boldness by creating a unique and responsible farming concept. We are proud to be the first distributors of Fraise d’hiver strawberries and to be able to bring them to our customers exclusively at IGA, thanks to this association,” says Francis Bérubé, head of fruit and vegetable marketing for Sobeys.

Feeding Quebec and America

In order to reach its goal of replacing 10 per cent of strawberry imports to Canada and produce over 13 million kg by 2025, Winter Farm is integrating its units into the existing agriculture ecosystem and supporting the development of Quebec expertise in optimized interior growing.

“For Winter Farm, the ambition is to create an agribusiness hub for off-season produce growing. Our aim is not only to contribute to the development of our food autonomy, but also, to serve an export market across North America,” says Yves Daoust, founder and head of operations.

“The pandemic has stressed the importance of buying local products, especially in the food sector. As it inaugurates its first controlled-environment vertical farm, Winter Farm is reaffirming that its technological solution has the potential to increase Quebec’s agricultural autonomy. This key project embodies our vision for developing a sustainable and local agriculture,” says Pierre Fitzgibbon, Minister of Economy and Innovation, and Minister Responsible for Regional Economic Development.

“We are proud to support Winter Farm and its innovative winter agriculture solution that addresses agribusiness and environmental concerns. Favouring local production and fostering the shift towards a low-carbon economy are priorities for Investissement Québec,” says Guy LeBlanc, president and CEO of Investissement Québec, a partner of Winter Farm.

“In fact, as part of our Compétivert initiative, which encourages companies to adopt clean technologies and eco-responsible practices to become more competitive while reducing their ecological footprint, we made Winter Farm a “green champion” in the hopes of inspiring other companies to follow suit,” Mr. LeBlanc added.


La plus grande ferme verticale de fraises au Canada voit le jour à Vaudreuil

Un an et demi après avoir lancé son concept novateur, l’entreprise québécoise Ferme d’Hiver inaugure sa première unité industrielle, à Vaudreuil.

Totalisant 1150m2, le projet réalisé en deux phases en partenariat avec Les Serres Vaudreuil devient la plus grande ferme verticale de fraises en milieu contrôlé au Canada. Chaque année, entre octobre et juin, plus de 180 000 kilos de fraises y seront cultivés, ce qui équivaut à la production de plus de deux hectares de serre traditionnelle.

Cette inauguration marque un important jalon pour l’entreprise qui s’associe à des maraîchers locaux afin de déployer sa technologie à grande échelle. « La solution Ferme d’Hiver est une innovation 100% québécoise et un puissant levier pour stimuler la production locale hors-saison. En plus d’accroître les capacités de production des maraîchers, nos unités n’émettent aucun GES et permettent de réduire significativement ceux émis par les serres. Cette première installation industrielle marque un pas de plus vers notre autonomie alimentaire. » – Alain Brisebois, président et chef de la direction.

La Fraise d’hiver en vente chez IGA
En vertu de son entente commerciale avec Sobeys, la Fraise d’Hiver fera son entrée progressive dans une quinzaine d’épiceries IGA de l’ouest de Montréal et de la Montérégie au courant de l’hiver 2021-2022. Fruit local, cultivé de manière écoresponsable et sans pesticides chimiques, la Fraise d’hiver offre une alternative aux importations de la Californie et du Mexique.

« Chez IGA, c’est une priorité pour nous et nos marchands d’encourager la production locale et de collaborer avec des entrepreneurs d’ici comme Ferme d’Hiver, une entreprise qui a su allier innovation et audace en créant un concept de ferme unique et responsable. Nous sommes fiers de devenir les premiers distributeurs de la Fraise d’hiver et de pouvoir l’offrir à nos clients en exclusivité dans les IGA grâce à cette association. » – Francis Bérubé, directeur mise en marché et gestion des catégories, fruits et légumes, Sobeys.

Nourrir le Québec, mais aussi l’Amérique
Afin d’atteindre son objectif de remplacer 10% des importations de fraises au Canada et ainsi produire plus de 13 millions de kg d’ici 2025, Ferme d’Hiver intègre ses unités à l’écosystème agricole existant et soutient le développement de l’expertise québécoise en matière de production intérieure optimisée : « Pour Ferme d’Hiver, l’ambition est de créer un pôle agroindustriel de maraîchage hors-saison. Nous voulons non seulement contribuer à l’essor de notre autonomie alimentaire, mais également desservir un marché d’exportation à travers l’Amérique du Nord. » – Yves Daoust, fondateur et chef des opérations.

« La pandémie a rappelé toute l’importance de s’approvisionner en produits de chez nous, particulièrement dans le secteur alimentaire. Avec l’inauguration de sa première ferme verticale en milieu contrôlé, Ferme d’Hiver réaffirme que sa solution technologique a le potentiel d’accroître l’autonomie agricole du Québec. Ce projet porteur incarne notre vision du développement d’une agriculture durable et locale.» – Pierre Fitzgibbon, ministre de l’Économie et de l’Innovation et ministre responsable du Développement économique régional.

« Nous sommes fiers d’appuyer Ferme d’hiver et sa solution innovante d’agriculture d’hiver qui répond aux enjeux agroalimentaires et environnementaux. Privilégier une production locale et favoriser le virage vers une économie sobre en carbone sont des priorités pour Investissement Québec », soutient Guy LeBlanc, président-directeur général d’Investissement Québec, partenaire de Ferme d’hiver.

« D’ailleurs, dans le cadre de notre initiative Compétivert, qui vise à inciter les entreprises à adopter des technologies propres et des pratiques écoresponsables pour devenir plus compétitives tout en réduisant leur empreinte environnementale, nous avons fait de Ferme d’hiver, un « champion vert » pour inspirer d’autres entreprises à leur emboîter le pas », ajoute M. LeBlanc.

 


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