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Government of Canada announces funding for controlled environment agriculture projects


March 10, 2022
By Government of Canada

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The Government of Canada has announced over $1 million in funding for seven businesses under the Innovative Solutions Canada (ISC) program.

Details were announced by Marie-Claude Bibeau, federal minister of Agriculture and Agri-Food.

A total of seven small businesses are each receiving up to $150,000 to advance automation and robotic technologies for solving challenges such as work productivity and labour shortages and operational efficiency in the agricultural sector.

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This program provides innovators with bold ideas the opportunity to develop their novel solutions, products, technologies to address challenges in the agriculture sector, leading to a more prosperous and competitive sector.

One half of the program receiving funding was in the area of Controlled Environment Agriculture (CEA), an indoor technology-based production system where crops are grown under a modified and highly conditioned environment. CEA production is labour intensive, including tasks such as planting, management of plants, cleaning, harvesting, pest management, pruning, sorting and packaging.

Projects receiving funding through the Enhancing Automation in CEA Farming Challenge will work to develop automation and robotic technologies to reduce time spent on labour intensive tasks and reduce costs for CEA facilities.

Projects under the Enhancing Automation in Controlled Environment Agriculture (CEA) Farming Challenge include:

  • Kinova will develop a low-cost and accessible multi-produce picking solution using Kinova’s existing lightweight robotic manipulator technology.
  • Circulus Agtech Solutions will develop a plant health control system using computer vision and an automated organic liquid nutrient analyzer to reduce visual inspection requirements.
  • Mycionics will develop a robotic packing system to completely automate the processes of harvesting fresh-market quality mushrooms.
  • Smart Pix Robotics will develop a 3D modelling system to enable the digitization of greenhouses at a micro-precision level to enhance labour efficiency and productivity.

Le gouvernement du Canada appuie l’adoption de solutions novatrices en agriculture

Le gouvernement du Canada a annoncé un financement de plus de 1 million de dollars pour sept entreprises dans le cadre du programme Solutions innovatrices Canada (SIC).

Au total, sept petites entreprises recevront chacune jusqu’à 150 000 $ pour faire progresser les technologies d’automatisation et de robotique afin de résoudre des problèmes tels que la productivité du travail, la pénurie de main-d’œuvre et l’efficacité opérationnelle dans le secteur agricole. 

Les projets financés dans le cadre du Défi de l’amélioration de l’automatisation dans le secteur de l’agriculture en environnement contrôlé visent à élaborer des technologies d’automatisation et de robotique qui permettront de réduire le temps consacré aux tâches à forte intensité de main-d’œuvre et de diminuer les coûts des installations propres à l’AEC.

Voici des projets du défi Améliorer l’automatisation dans le secteur de l’agriculture en environnement contrôlé:

  • Kinova Inc. mettra au point une solution de cueillette de plusieurs produits frais qui est peu coûteuse et accessible en utilisant sa propre technologie de manipulateur robotique léger.
  • Circulus Agtech Solutions Inc. élaborera un système de contrôle phytosanitaire utilisant la vision par ordinateur et un analyseur automatique de nutriments liquides organiques afin de réduire les exigences en matière d’inspection visuelle.
  • Mycionics Inc. mettra au point un système d’emballage robotisé pour automatiser complètement les processus de récolte de champignons de qualité destinés au marché frais.
  • Smart Pix Robotics Inc. concevra un système de modélisation 3D qui permettra la numérisation des serres à un niveau de microprécision afin d’améliorer l’efficacité de la main-d’œuvre et la productivité  

Le programme SIC, qui est administré par Innovation, Sciences et Développement économique Canada (ISDE), est un programme de 100 millions de dollars visant à aider les entrepreneurs et les petites entreprises du Canada à mettre au point des solutions novatrices et durables à des défis complexes. AAC et les autres ministères participants collaboreront avec le Secrétariat pour élaborer les défis et évaluer les propositions reçues.

Chaque projet qui réussit l’étape de validation de principe est admissible à recevoir jusqu’à 1 million de dollars dans le cadre de la phase 2 du défi des SIC pour l’élaboration du prototype.

 Source: Agriculture et Agroalimentaire Canada