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DEMERS to double its vegetable output with new year-round greenhouse in Lévis


March 31, 2021
By Productions Horticoles Demers (edited)

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The announcement was made in the presence of the Minister of Economy and Innovation, Mr. Pierre Fitzgibbon, the Minister of Agriculture, Fisheries and Food, Mr. André Lamontagne and the President and CEO of the Solidarity Fund QFL, Mrs. Janie C. Béïque.

Productions Horticoles Demers will more than double its output with the construction of a new, 15-hectare greenhouse in Lévis, Que.

Tomatoes, cucumbers, sweet peppers and eggplant will be grown year-round in the greenhouse.

“This expansion will help us better meet the needs of the province’s distribution network while reducing our carbon footprint through proximity to markets, and to further meet the public’s appetite for local products by offering a wider variety of fruits and vegetables.” says Jacques Demers, president and CEO, Productions Horticoles Demers.

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The new facility will create more than 150 new jobs, adding to the 300 existing employees of DEMERS. The complex is expected to use advanced technology and be energy efficient. The $70 million project will make the fresh produce greenhouse one of the largest in Quebec.

A project supported by Quebec partners

DEMERS is one of the largest 100 per cent Quebec-owned greenhouse companies. To accomplish this project, the company has received support from local partners:

  • The Quebec’s Ministry of Economy and Innovation, through Investissement Québec, is providing a $25.1M loan.
  • Investissement Québec, with its own funds, is providing a $5M loan.
  • The Fonds de solidarité FTQ, with a contribution of $7.5M.
  • Desjardins Capital, with an amount of $3.7M.
  • Capital Financière Agricole Inc., with an amount of $1.1M.
  • Transition Énergétique Québec, with a $2.5M grant.

Furthermore, once the greenhouse complex has begun its operations, the Department of Agriculture, Fisheries and Food will pay a subsidy of up to $23.1M in the form of an electricity rebate to reduce the company’s operating costs from 2022 to 2030.

The facility will enable DEMERS to further meet consumer demand for Quebec-grown produce and help increase the province’s goal of food autonomy – a priority for the government.

Tomatoes.

When construction is complete, in autumn 2021, the Drummondville and Lévis facilities will cover a total of 28 hectares. The additional production acreage will increase DEMERS’ annual output from 7,500 to 17,500 tons – the equivalent of 175,000 100-gram servings of fruits and vegetables, enough to feed all Quebecers for 20 days if they were eating 10 daily servings of fruits and vegetables.

Cutting-edge technology

According to the release, the new greenhouse will be equipped with the latest in technology and built of top-grade materials, particularly the glass, which will allow in abundant sunlight, and highly efficient equipment to minimize heat loss. The use of advanced technology will support production during the winter months using hydroelectricity produced in Quebec.

“In addition to generating substantial economic benefits, the project undertaken by Productions Horticoles Demers will help reduce our dependence on imported fresh vegetables. This financial support will certainly strengthen our efforts to promote local production and Quebec purchasing in the bio-food industry,” says Pierre Fitzgibbon, provincial Minister of Economy and Innovation.


Les Productions Horticoles Demers, fleuron québécois de la production en serre, vont plus que doubler leur production grâce à la construction d’une nouvelle serre d’une superficie de 15 hectares à Lévis. Des tomates, des concombres, des poivrons et des aubergines y seront cultivés 12 mois par année.

« DEMERS est fière d’offrir encore plus de produits aux goûts et à la fraicheur d’ici. Cet agrandissement nous permettra de mieux répondre au réseau de distribution du Québec, tout en diminuant l’empreinte de carbone en raison de la proximité des marchés, et de satisfaire davantage l’appétit des consommateurs pour les produits locaux en offrant une plus grande variété de fruits et légumes. » dit Jacques Demers, Président directeur général, Les Productions Horticoles Demers

Cette nouvelle aire de production génèrera plus de 150 nouveaux emplois qui viendront s’ajouter aux 300 emplois déjà existants chez DEMERS.  Le projet de 70M$ deviendra l’une des plus grandes serres de légumes au Québec.

Un projet soutenu par des partenaires québécois

Pour concrétiser ce projet d’envergure, DEMERS, qui constitue une des plus grandes entreprises de production en serres à propriété 100% québécoise, a bénéficié du soutien de partenaires d’ici.

  • Le ministère de l’Économie et de l’Innovation, par l’entremise d’Investissement Québec, accorde un prêt de 25,1 M$.
  • Investissement Québec, par le biais de ses fonds propres, attribue un prêt de 5 M$.
  • Le Fonds de solidarité FTQ avec une implication de 7,5 M$.
  • Desjardins Capital avec une implication de 3,7 M$.
  • Capital Financière Agricole Inc. avec une implication de 1,1 M$.
  • Transition Énergétique Québec via une subvention de 2,5 M$.

De plus, une fois le complexe de serres en activité, le ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation versera une subvention pouvant atteindre un montant maximal de 23,1 millions de dollars sous la forme d’un rabais d’électricité pour la période de 2022 à 2030.

Une fois le projet de serre complété à l’automne 2021, les installations de Drummondville et de Lévis totaliseront 28 hectares. Cette superficie de production supplémentaire permettra à DEMERS de passer d’une production annuelle de 7 500 tonnes à 17 500 tonnes équivalentes à 175 000 000 de portions de 100g de fruits et légumes, soit la quantité permettant de nourrir l’ensemble des Québécois pendant 20 jours à raison de 10 portions de fruits et légumes par jour.

La fine pointe de la technologie

Cette nouvelle serre sera équipée de systèmes à la fine pointe de la technologie. Elle sera construite avec des matériaux de qualité supérieure, notamment en ce qui a trait au verre qui permet de laisser pénétrer la lumière naturelle et profitera d’équipements de hautes performances pour minimiser les pertes de chaleur. De plus, elle utilisera des technologies de pointe pour la production durant les mois d’hiver, grâce à l’utilisation de l’hydroélectricité du Québec.