Ottawa studying farm succession issues

December 08, 2009
Written by AAFC
Dec. 8, 2009, Ottawa – Minister of National Revenue and Minister of State (Agriculture) Jean-Pierre Blackburn reported on his five-city, cross-Canada tour to meet with young farmers, agricultural academics and industry representatives and discuss farm succession issues. (Le français suit)

This sector’s challenges are well known and complex, ranging from increasing financial pressures and international competition, to changing consumer and societal demands and shifting technology.

“Speaking with young farmers was extremely rewarding. Across the country, I met young people who are excited about what they do and full of plans, despite the pressures they are facing and the disparities inherent in the industry. These discussions have given me insight into the challenges young farmers are facing and the existing opportunities – whether they are starting out, managing or taking over an existing family farm,” said Minister Blackburn. “Only by engaging in these types of discussions can we ensure that our programs are appropriate and working effectively.”

Discussions with young farmers covered a wide range of topics relating to the future of agriculture, including farm succession, barriers to entry, leadership planning and ways to address declining enrolment in agricultural university programs. The young farmers also shared their views on the effectiveness of existing government programs aiming to support the long-term viability and competitiveness of the sector, as well as the importance of disseminating information on these programs more effectively.

“I am thankful for the opportunity to learn how they view things and hear their ideas on how we can attract new people and keep farmers in the business,” said Minister Blackburn. Now that the tour is over, I plan to review our discussions in depth in order to develop in the near future an action plan that responds to the issues that were raised and that can help young people who are part of farm succession to shape the future of agriculture in Canada in a sustainable way.”

The discussions on succession issues were held in Ontario, Nova Scotia, Québec, Saskatchewan and British Columbia.

 

 

LE MINISTRE BLACKBURN CONCLUT UNE SERIE DE RENCONTRES FRUCTUEUSES AVEC DE JEUNES AGRICULTEURS

 

Le 8 décembre, 2009, Ottawa – Le ministre du Revenu national et ministre d’État (Agriculture), M. Jean-Pierre Blackburn, a dressé un bilan de la tournée de cinq villes du Canada qu’il a entreprise dans le but de rencontrer de jeunes agriculteurs, des universitaires du domaine de l’agriculture et des représentants de l’industrie, afin de discuter des enjeux liés à la relève agricole.

Les enjeux qui se présentent à ce secteur sont nombreux et complexes, allant de contraintes financières et d’une concurrence internationale grandissante, aux changements des demandes des consommateurs et de la société et à l’évolution de la technologie.

« Les discussions avec les jeunes agriculteurs ont été des plus enrichissantes. D’un bout à l’autre du pays, j’ai rencontré des jeunes passionnés par leur métier et bouillonnants de projets, en dépit des contraintes qu’ils doivent affronter et des disparités propres aux secteurs d’activités où ils œuvrent. Ces échanges m’ont permis de mesurer comment les enjeux et possibilités les touchent – qu’ils débutent, gèrent ou reprennent une ferme familiale existante, a déclaré le ministre Blackburn. C’est par le biais de discussions de ce genre que nous pouvons mesurer la pertinence et le côté pratique de nos programmes ».

Les discussions avec les jeunes agriculteurs ont couvert plusieurs sujets reliés à l’avenir de l’agriculture, dont, la relève agricole, les obstacles à l’entrée dans le domaine, la planification du leadership et la prise en charge de la baisse des inscriptions dans les programmes universitaires en agriculture. Les jeunes agriculteurs ont aussi fait voir leurs points de vue quant à l’efficacité des programmes gouvernementaux actuels qui visent à soutenir la viabilité et la compétitivité à long terme du secteur, de même que l’importance d’une diffusion plus efficace de l’information concernant ces programmes.

« Je suis heureux d’avoir eu l’occasion de connaître leur vision et d’entendre leurs idées, notamment en ce qui a trait au recrutement et à la conservation des effectifs, a poursuivi le ministre Blackburn. Cette tournée étant terminée, j’entends à présent étudier en profondeur le contenu de nos entretiens, de manière à pouvoir établir prochainement un plan d’action qui répond aux enjeux soulevés et qui peux aider les jeunes de la relève à façonner l’avenir de l’agriculture de notre pays de façon durable ».

Rappelons que les discussions sur les enjeux de la relève se sont tenues en Ontario, en Nouvelle Écosse, au Québec, en Saskatchewan et en Colombie Britannique.

 

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